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嘉楠登陆纳斯达克 自研AI芯片半年内交付5.3万颗

  美国东部时间11月21日,嘉楠科技(以下简称嘉楠)成功在纳斯达克挂牌上市,股票代码“CAN”。此次IPO发行价最终锁定在每股9美元,总计募资9000万美元。

  上市成功,意味着嘉楠成为首家正式完成赴美IPO的全球区块链第一股,也是中国首家在美股完成IPO的自主知识产权人工智能芯片厂商。 

  率先突破边缘侧场景 能落地才是真AI 

  嘉楠成立于2013年,由公司董事长兼CEO张楠赓创办。该公司在2013年发明并交付了首批采用ASIC技术的加密货币矿机,从而迅速积累了ASIC设计经验。这些经验为该公司在技术和资本方面奠定了坚实的基础,为其进一步开展涉及AI芯片的研究和开发做好了准备。 

  根据招股书,早在2015年初,嘉楠就与全球领先的IC制造商台积电(TSMC)建立了合作伙伴关系。嘉楠被台积电选为7nm ASIC的首批合作伙伴之一,显示了其作为全球顶级IC设计公司的地位。 

  从2016正式开展AI芯片的研发工作,到2018年9月,仅仅2年多的时间,该公司就发布了第一代自主研发的商用边缘AI芯片——勘智K210。该芯片是业内首款基于RISC-V架构,采用机器视觉和机器听觉一体化设计的AI芯片,同时也是国内ASIC领域为数不多保持一定通用性的AI芯片。独立研究机构Frost&Sullivan表示,勘智K210具有出色的性能,被广泛认为是边缘AI领域硬件发展的里程碑。 

  公开资料显示,嘉楠不仅提供芯片,还提供包括产品、模组以及SaaS服务在内的整体解决方案。目前,嘉楠已经实现在智能楼宇、智能家居、智能能耗、病虫害识别与防治等应用场景的广泛落地。 

  目前,由嘉楠研发的无感门禁系统已经部署至软通动力总部大楼,大楼共5万人,实现日均每监控点2000次的识别数量。据了解,该门禁系统支持用户在自然状态下的身份识别,不需要刻意刷脸就能完成身份的校验。 

  在智能家居的场景中,用户隐私是当前AI设备面临的挑战。嘉楠提供的智能门锁模组能直接在端侧完成人脸图像特征值的提取,不需要上传云端。由于勘智K210功耗仅为0.3W,电池更换频率约一年左右,从而在酒店等场景中也有大规模落地的能力。 

  通过AI芯片的机器视觉功能完成抄表读数,也是嘉楠目前的落地方向之一。基于勘智K210的智能抄表模组可以分时段采集户主表计的数据,并能根据端侧部署的算法进行监测分析,对疑似水电气泄露进行预警。此外,嘉楠研发的智能抄表模组采用外挂式设计,不需要对原有抄表系统进行改造。公开资料显示,该模组已经规模化部署于亚洲最大的社区——贵州花果园社区,有望破解数十亿抄表智能化难题。 

  除机器视觉外,勘智K210的机器听觉能力率先在农林业找到了可落地的场景。嘉楠与百度、北京林业大学合作,将搭载8通道高性能麦克风阵列的音频处理硬件插入树中, 依托芯片的声源定位功能,以虫子嗑咬树植的声音为音源判断害虫的大致方位。 

  自研AI芯片半年内交付5.3万颗 

  值得一提的是,由嘉楠自主研发的勘智K210是ASIC领域为数不多保持一定通用性的AI芯片。嘉楠在招股书中表示,勘智K210芯片以其先进的技术和商业化潜力广受认可。截至2019年上半年,公司已向AI产品开发人员交付了超过53,000台K210芯片和开发模组,其中大多数来自海外。 

  公开资料显示,嘉楠目前与百度、软通智慧等达成合作。其中,嘉楠为百度提供基于勘智K210的定制化开发板和模组PaddlePi-K210,打通 PaddlePaddle 模型设备端部署解决方案。开发者不需要硬件更改,使用公版模具就可以一直做到样品阶段。嘉楠与百度的合作也证明了其在百度AI生态系统中作为边缘计算硬件提供商的独特价值。 

  与此同时,嘉楠正计划以AI芯片作为核心硬件,搭建AI SaaS平台,为终端客户提供整合硬件、算法和软件的一站式AI服务,从而创建一个完整、开放的AI生态系统。招股书显示,嘉楠已经与30多家人工智能算法公司展开合作,共同开发面向终端消费者的整体人工智能解决方案。 

  AI芯片规划路线首度正式披露 

  招股书显示,嘉楠通过高性能计算专用芯片提供超级计算解决方案,是世界上为数不多在ASIC设计过程中拥有先进技术积累的公司之一,包括算法开发和优化,标准单元设计和优化,低电压和高能效计算,高性能设计系统和散热等技术。 

  自2015年6月以来,嘉楠共完成了7种针对28nm,16nm和7nm ASIC的流片,成功率为100%。招股书显示,嘉楠拥有所使用的大多数知识产权,并且通过多年ASIC设计经验,积累了宝贵的专业知识和多代工艺参数。2018年4月,嘉楠发布全球首款7nm ASIC芯片并于同年8月实现量产,为公司在ASIC工艺制程的不断突破奠定了新的起点。 

  嘉楠在招股书中表示,将在ASIC领域投入更多资源,以便为比特币挖矿和AI的应用研发新的或增强的ASIC,同时,嘉楠将拓展产品矩阵并持续渗透新的应用市场,特别是对于高性能和高算力表现出强烈需求的ASIC应用市场。 

  嘉楠也在招股书中首次披露了其在人工智能芯片领域的路线规划。 

  招股书显示,目前嘉楠正在开发第二代28nm AI芯片。与前一代产品相比,新型芯片面向5G场景研发,并大幅提升算力与能效,将用于智能零售、智能驾驶等新场景的探索。第二代芯片的量产有望在2020年第一季度开始。 

  此外,该公司还计划在2020年下半年推出第三代12nm AI芯片,预计将适用于边缘和云计算。 

  嘉楠表示,公司的使命是让所有人都能享受超级计算的红利,并使区块链和AI技术得到广泛采用,以改善人们的生活。

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